Adventure educ center opens

by Maria Eleanor E. Valeros, newmedia specialist

Photo by

As learners put high premium on developing self-confidence, this ironically leads to more and more people talking — and talking only of themselves. This popular behavior outshines the value of trusting and relying on others to help one succeed.

Kool Adventure Camp, a flagship program of the Ramon Aboitiz Foundation Inc. under its Leadership and Citizenship focus area, opens formally last August 2 to further train and retrain more learners on how their strengths, weaknesses and their personal mind maps affect others and their organizations as a whole. Activities simulate real-work scenarios and bring out the natural tendencies of individuals.

KAC is the first and only fully dedicated Adventure Education Center in the Philippines that seeks to equip organizations and individuals with the 3Cs – character, competence, and citizenship to be leaders of change, through powerful learning experiences.

Since it started in 1999, it has already conducted over 300 adventure programs to a total of 14,000 participants for both the youth development programs and professional development programs.

A classic 3-day Youth Adventure Camp, for example, offers fun learning environment that is conducive for personal growth and healthy interaction among peers. Participants learn to identify problems and plan solutions, listen respectfully to the ideas of others and offer their own, give and receive feedback constructively, practice physical and emotional safety, trust others and gain trust from others, take on new challenges outside of their comfort zone, celebrate success and learn from failure, and reflect on experience and how they apply to everyday life.

Mikeala Calamba, 16 years old, of the University of San Carlos High School, shared that her greatest feat so far is winning the 2013 World Taekwondo Championship. Through Kool Adventure Camp (KAC), she said, she learned to face the challenges and realized that anything is possible. “Training hard paid off. And that’s because I applied what I learned from KAC: becoming optimistic, more committed, more focused in what I do especially in my sports discipline. I trust that I can do something. I trust others that they may also help build our success,” she shared.

As for L-rej A. Awit, 12 years old, a Boy Scout and President of the Magis Society of the Sacred Heart School-Ateneo de Cebu, he mentioned that his unforgettable experience at KAC is that time they had to budget their money and use it to buy for provision. “We successfully did it and had more than enough left to give to the local community. It was an amazing feeling. My experience at KAC has given me self-confidence. I became more mature, more cautious in decision-making. I have now a broader picture of life.”

KAC Adventure Education Center is located at Km. 42 Transcentral Highway, Barangay Cansomoroy, Balamban, Cebu. It is about 1.5 hours drive to the west from Cebu City via the Central Cebu landscape.

It was designed and built with foremost consideration to creating a safe environment conducive to learning and interaction, on a 10-hectare property that features 28 challenge ropes course elements in four different clusters including the Challenge Hall with nine indoor CRC elements. Facilities include corporate cabins and youth bunks, a community dining hall, administrative hall, conference halls and learning rooms, as well as low initiatives area and reflection area. A medical center with standby ambulance is open 24 hours to respond to any emergencies.

It can accommodate 300 participants per day; the residential facilities can accommodate 64 participants in the corporate cabins and 156 in the youth bunks. There is also a tent area for outdoor camp programs that can hold about 50 participants.

A Challenge Ropes Course (CRC) consists of aesthetically designed series of ropes, cables and wood poles combined in such a way as to simulate challenges that might be found in a natural setting. The CRC is a tool in an experiential education program, offering groups and individuals the opportunity to participate in a series of activities involving mental, physical and emotional risk taking.

CRC programs assure of giving individuals the opportunity to increase their communication skills while becoming more resilient in overcoming self imposed limits and fears, while groups learn to be more interdependent and collaborative. Attempting and succeeding in this type of activity often gives one a feeling of accomplishment, self-worth, elation and recognition that seemingly impossible situations are in fact quite possible.

As for program cost, a three-day two-night CRC program for any public high school is up for a special subsidized training fee at Php600 per person inclusive of food and accommodation. This subsidy, according to RAFI President Roberto “Bobby” Aboitiz is a “concrete expression of RAFI’s commitment to making a significant contribution to the public school sector.”

For private schools and youth organizations, different rates apply depending on the kind of program availed. Corporate and professional course fees start at Php5,000 and depends on the program design and duration. Professional programs pay the full cost as the proceeds from these programs subsidize the youth programs.

However, the RAFI KAC Adventure Education Center does not rent out any of its facilities for special events or any corporate meetings or company parties. This is because it is an education center — not a recreation center. Administrators see to it that all activities in the center should be in line with KAC’s mission and vision.

Interested individuals and organizations may contact RAFI KAC at (032) 260-9000 local 1001 or email


Skechers corrects strike, improves speed

Photo caption: This writer personally recommends Skechers GOrun with Goimpulse sensors (mid-foot strike). This product elevates the natural running experience, allowing the runner to interact with and respond to practically any surface, while offering the additional benefit of real world protection. Innovative placement allows the GOimpulse sensors to move together and independently as they provide sensory feedback to the brain. This dynamic interaction promotes a natural stride for a more efficient and responsive run. The perk is that this can double effectively as trek shoes. This writer went up Mt. Apo recently “onboard” her Skechers GOrun which she purchased at P4,100/pair at the Ayala Center Cebu store. It’s an awesome, superb product protecting her beautiful feet throughout the journey on Mt. Apo’s spectrum of environments.


Text and photo by Maria Eleanor E. Valeros, newmedia specialist

CEBU CITY, PHILIPPINES — Eritrean-born marathoner Meb Keflesighi may have once lost his charm in the running world after reaching a peak in his best records.

But when Skechers, a brand of high-end footwear in the US, signed him up for the Boston Marathon 2014, Meb (preferred as second reference to emphasize how he is called in the runners circle) ran his race and finished it with ultra photofluorescent colors as he donned the third generation of GOrun shoes.

Shares Henny Sescon, marketing associate of Skechers Cebu, that Meb has successfully corrected his stance with an improved pair of shoes designed to promote midfoot strike, countering a widely accepted notion that it’s more speedy, proper, and beneficial to run with a heel strike.

Studies show that a strike on the middle foot, or onto the arch of the foot, stimulates nerves better and that the runner doesn’t come down too heavily on the ground. This means lesser injury on the shins, the knees, and the hips over time. Midfoot strike distributes the load on the ground, not on one’s calf. As opposed to the heel strike which overcompensates the muscles, thereby sending the shock to the shinbone.

A midfoot strike maximizes stability and enables better running performance because of the stability of one’s center of gravity, a video on running performance on YouTube emphasized.

At 38 years old, Meb was able to prove that with better running shoes he still could demonstrate another personal best. He won this year’s prestigious Boston Marathon.

Sescon went on to announce the launch of Skechers Nite Owl 2.0 for safe and smart running.

She mentioned of Skechers’ concern on runners usually training and tuning-up at nighttime instead because of the hectic schedules and daily responsibilities in the daytime. Many opt to do either early morning or evening runs. But that training sessions at night has its drawback, since some runners while enjoying the cool atmosphere of late hours and unwinding after work with a good workout, also expose themselves to risk, what with the lack of road courtesy for runners here.

While training in the evening is a pleasant experience, safety is the major concern due to poor visibility on the roads especially at night and during the wee hours of the day. Runners have the tendency to use the outermost lane for the lack of a pedestrian lane throughout a thoroughfare’s stretch here.

To better address the runners safety needs, producer of technologically advanced and award-winning footwear – Skechers Performance Division – introduced an innovation exclusive to its top performance brand Skechers GOrun called the Nite Owl, designed to glow in the dark.

Carrying the same vision as its pioneer comes the release of the Skechers Nite Owl 2.0, this is on GOrun3 and GOrun Ride 3 series enhanced with photoluminescent technology which makes the running shoes glow when exposed to darkness or in low-light conditions.

The product also features the banner technology of Skechers GOrun series – the midfoot strike (M-Strike) technology. Inspired by barefoot running, the principles of minimalism encourages runners to run more naturally by positioning the body for a midfoot strike in order to run faster, stronger, and longer. GOrun 3 is also as lightweight as its predecessor with improved breathability and flexibility, allowing the wearer to run faster and more efficiently. The Skechers Nite Owl 2.0 is also bringing in new colors: hot pink and lime for ladies, and green for men.

As for practical benefits of being barefooted, there is a term in Cebuano called “panguma” wherein the toes perform the same task as that of the claws when challenged. The literal foothold allows the person to cope at balance. The task is very good for motor planning as the brain directs the proprioceptive sensors of our body to move accordingly and therefore avoid tumbles, falls, or slips.

This writer, who is a sprinter in her younger days, shared to Sescon how Skechers GORun version 2 was tested on her Mount Apo Climb (Kapatagan-Kidapawan traverse) in 2013. This writer narrated that it was to find out whether impulse sensors built on the soles of the GOrun model would indeed stimulate the brain to adjust to heavy impact terrain, as Mount Apo, considered the roof of the Philippines, is a combination of boulders, muddy paths, nine river crossings, and a black mud swamp most difficult to tackle. This writer completed the journey in three days, two nights, with blue-neon green GOrun Skechers shoes still intact.

With the launch of photoluminescent glow tech-inspired shoes here, Skechers also promotes Meb’s choice to “go like never before,” as is the tagline of Skechers’ global campaign.

FB/SkechersPhilippines, Twitter and Instagram @SkechersPH. Skechers GOrun3 Nite Owl for ladies in hot pink and lime is pegged @ PhP4,795 while for men in green is at PhP4,890.#