Song Hits BTC turns 3

CEBU CITY, PHILIPPINES (for #newmedia) — Karaoke lovers, rejoice! Song Hits Family KTV – Banilad Town Centre Branch is turning a new leaf next month. You are called to be part of the celebration.

As it turns three years old in February, Song Hits launches its Anniversary Promo to run from January 18 to 31. To mark its Big 3, it is giving away five hours of free karaoke and five gift certificates worth P300. All you have to do is visit Song Hits BTC Branch from Monday to Friday this month, take a picture of the song you’ve dedicated to “Happy Birthday Song Hits Family KTV” using the caption: “This is for you #SongHitsBTC! Happy 3rd Anniversary @ SongHits BTC.” A prize to one lucky participant per day will be given. Just don’t forget to show your post to any of the staff before you leave.

On top of these giveaways, it is happy to announce that Song Hits BTC is better than ever with its newly renovated rooms, more song selections, and value-added facilities such as Dance Central. Oh! You’re really in for a Step Up move as you shake and groove.

Further, Song Hits is delighted to launch its Acoustic Nights to start in Feb. This will provide well-deserved outdoor entertainment for valued patrons on queue yet for their assigned rooms. Or those who just want to hang out over light bites and drinks.

For Sinulog spirit, the promo runs from Jan. 14 to 20 : take a photo of you and your friends or family and post it on Facebook with the caption: #Sinulog2015 @ Songhits BTC! Show your post to any of the staff and receive a pitcher of your choice – compli.

Inquiries and room reservations: 032.416-2228 or follow them on Facebook/Song Hits! Family KTV.###


Beat keeper’s heirs continue ‘Sinug sa Casa’

CEBU CITY, PHILIPPINES (January 19, 2015/for #newmedia) — In keeping with the traditions of the Gorordo family and the Parian area, the Ramon Aboitiz Foundation, Inc. continue with the annual “Sinug sa Casa Gorordo” even when the museum is closed for upgrading and “beat keeper” Estelita “Nang Titang” Diola has already passed away.

Casa Gorordo Museum is a historic house museum that showcases 19th-century Cebuano-Filipino lifestyle, was closed last Sept. 20 to give way for an eight-month upgrading program that will bring the facility to be at par with world-class museology standards.

House traditions, including the Sinug, of the Gorordo family are continued to be celebrated by the museum as part of RAFI’s pledge to conserve aspects of local heritage that contribute to Filipino cultural identity.

Today, for the second straight year, the dance ritual showing the original Sinulog dance steps was performed without Nang Titang, whose death last March 2013 left a void in the task of keeping this Sinulog heritage alive.

Nang Titang, however, managed to pass on the dance steps to her daughter Carolina and original Sinulog drum beat to Carolina’s son Rommel.

Since the Casa Gorordo Museum is closed, however, the Sinug was held infront of the RAFI Eduardo Aboitiz Development Studies Center building across the museum in historic Parian.

Sinug is a traditional dance-prayer offered to the Santo Nino de Cebu. Its beat and choreography are different from the popular Sinulog street dance seen during the feast of the Holy Child in Cebu every third Sunday of January.

The more popular Sinulog and Titang’s Sinug differ in many ways. The less known Sinug dance has its own fixed format and its own unique beat and steps not present in the Sinulog, despite the fact that both dances pay homage to the Senor Santo Nino.

The Sinug does not have a dancing “reyna” who carries the image of the Senyor in the Sinulog. Instead, the icon is placed at an altar facing the dancers.

The dance narrates the coming of Christianity to the Philippines, the conflict between the locals and the Spaniards and eventual peace between the two forces through the intercession of the Sto. Nino.

The Sinug dancers were traditionally invited by the Gorordo family and other Parian families who wished to pray for the souls of their departed loved ones in this special way, on the Monday after the fiesta of the Senyor.

Believing that the dance ritual is worth preserving for the next generations to witness and experience, RAFI, through its Culture and Heritage Unit, has supported the group’s efforts to ensure that the Sinug tradition lives on.

The Sinug dance ritual this Monday would still be performed by the Turang Dance Troupe from Mabolo, Cebu City. The dancers, though, would be led by Carolina Diola and her son Rommel Borja, upon whose shoulders now lie the responsibility of preserving this unique aspect of the Cebuano’s Sinulog heritage.

Titang Diola learned the dance steps when she was seven from her father, Buenaventura “Turang” Diola and was taught the beat by a certain Mariano “Iklot” Bontilao.

“We’re still continuing this one because this is part of our tradition. Even during the war, the Sinug was always danced. We are keeping it alive,” Dr. Jocelyn Gerra, RAFI Culture & Heritage Unit executive editor, said.

Aside from the Sinug, the Casa Gorordo Museum continues to carry out its other house traditions like the Kwaresma Procession, Pista ni San Juan, and displaying of the Gorordo Belen.

For inquiries, please call May Sanchez at 418.7234 loc. 703 or Rene Martel at 418.7234 loc. 407/540.###

Globe unveils Next ACT

photo from

CEBU CITY, PHILIPPINES (January 16, 2015) — Globe Telecom is bringing a plethora of colors to this year’s Sinulog Festival as it unveils the Next ACT (Art + Community + Technology) Sinulog 2015 that gives locals and tourists from all walks of life a flavor of the next-generation festival celebration with exclusive offers, biggest parties, and heart-pumping concerts that are sure to give everybody the most wonderful festival experience.

“Sinulog cuts across all audiences, thus, Globe also offers an engagement for everyone from all ages whether through exclusive promos on products and services or via the numerous events lined up in different venues in Cebu. We want everyone to enjoy Globe wherever they are and whatever their mood or lifestyle may be,” Joe Caliro, Globe head of Retail Transformation and Management, said.

At the center of it all is the Globe “village” in One Mango Avenue Mall, one of Cebu City’s main venue of festivities and fanfare and where the fully-functioning, one-stop shop Globe Mobility Store-on-the-Go holds court surrounded by interactive game booths of Tattoo, Globe Prepaid, Globe Postpaid, TM as well as its partners, Cloudfone and Allphones.

Globe Mobility Store-on-the-Go does not only provide instant processing of postpaid line and broadband applications but also introduces a breathtaking festival scene guaranteed to enliven up any atmosphere. People can share the music of alternative rock band Callalily and energetic dance sets of four of the country’s best DJs and Gen3 Next ACT ambassadors – DJ Mars Miranda, Callum David, Badkiss, and Eric Capili today while being bathed in a blast of bright and vibrant colors. The revelry is similar to the Indian tradition Holi, a celebration of spring where people throw various colored powders in the air while dancing to music, resulting in an exhilarating experience and visual stimulation.

For a more family-oriented activity, there are variety shows to be graced by popular actor and Cloudfone ambassador Xian Lim featuring games, dance contests, Kalokalike (celebrity look-alike) competition, among others. Registration is free for the four-day event and comes with drinks and treats from the various booths.

Since Globe wants to have something for everyone, it has also lined up more activities in various locations. For the youth, Globe Prepaid is bringing Sponge Cola, Radioactive Sago Project, DJ Jess Miller, DJ Aaron Atayde, and DJ Mars Miranda for Hangout Load Up Sessions at Mango Square. Value brand TM is back with its Republikaravan Concert at Gaisano Bowlingplex topbilled by Parokya ni Edgar.

Party crowd gets entertained by some of the country’s hottest DJs at Tattoo’s ElektroMundo at LivSuperclub today, and tomorrow, the 17th, at the City Times Square across Parkmall. Globe customers can enter for free upon purchase of a mobile Wifi from Globe Mobility or from the various PC shops across the city. They also get a loot bag that contains a bandana and a wristband as well as a Tattoo-branded shot glass which can be used for free drinks at the party. Spotify ambassadors will also roam the venue to educate customers on how cool it is to use Spotify on Tattoo Mobile Wifi or on a smartphone.

Amid the major activities are pocket events sponsored by Globe Prepaid such as Threadfast 2015 at Parkmall with Chicosci, Urbandub, Small Hands, Franco, Eleyn, Wilabaliw, and other Cebu bands and DJs as well as the Sinulog Royals at Alejandro’s – Century Plaza.

Meanwhile, Globe Postpaid and Tattoo Nomadic also offer affordable phone and tablet bundle while Globe Prepaid gives out free Sinulog tumblers for those who will load P150 and register to GoSakto50. Tattoo@Home, on the other hand, rewards subscribers with a P500 Sodexo gift certificate for every successfully installed broadband application received from Jan. 12 to 18, 2015. (Globe Communications)

Bamboo Bay delivers units by yearend

by Maria Eleanor E. Valeros, newmedia specialist

Artist’s perspective from

MANDAUE CITY, PHILIPPINES (January 10, 2015) — Tower One of Bamboo Bay Community on Hernan Cortes Street is set for inauguration and delivery by end of 2015.

This assurance is made today by Contempo Property Holdings, Inc. president Beverly Dayanan on the occasion of an open house. The merriment was inspired by the Sinulog festivity every January here.

“The festive mood serves to mark a milestone, and that we are now set for turnover of Tower One to unit owners; this is a means of thanking our homeowners for investing in us and, of course, the media for talking about us often,” Dayanan said.

Said milestone is reaching gross sales of P1 billion for 2014 — Tower One being sold out. This is foreseen to be strengthened by structural construction of Towers 2 and 3 by the third quarter. Top clients are women, posting 6 for every 10 homeowners. Proof that the project is more appealing to women banking on the promise of “building enduring relationships as people celebrate life’s best moments.”

Dayanan agrees that women are more gregarious by nature, and they seek to experience how Bamboo Bay would be able to live up to its goal of “shaping communities of good neighbors.”

Bamboo Bay Community is a medium-rise condo development, or just 12 storeys high. Units start at P10,999 monthly.  Check For visiting concerns to model units call 231.0001 to 0002/231.0005.###

Sinug or Sinulog? (N case u would still want to know…)

by Maria Eleanor E. Valeros, newmedia specialist

Note: Abridged form

Source: Dr. Erlinda K. Alburo, former director of the Cebuano Studies Center – University of San Carlos

The Linguistic Issue. Old dictionaries that Dr. Alburo consulted for her own “Dictionary of Bisayan Arts” have no entries on the term Sinug, only Sinulog, as referring to the dance. She cited that Professor Jose Eleazar “Jobers” Bersales, Capitol consultant on heritage affairs, has called attention to a photograph in a book by Felix Laureano, “Recuerdos de Filipinas,” reprinted in a 2001 translation. That photo which shows two men in what looks like a fencing exhibition is labeled in the 2001 book as “Sinulog or Moro-Moro.” However, Alburo said, the original photo may have been labeled only as “Moro-moro.” The term “sinulog” was probably taken by the translator Felice Noelle Rodriguez as a synonym for “moro-moro.” This is because outside of Cebu, “sinulog” refers to a war dance. Here the “moro-moro,” a play where Christians win over the Moros, is called “linambay.” She, however, shared that she doubts if the photo was taken in Cebu at all. “As I said, the term Sinulog has been used elsewhere to describe a war dance, not the prayer dance we know today.”

Other dictionary entries. An entry on “sinulog” in a Waray dictionary refers it as merely a “folk dance,” and nothing more. While another book on “Philippine Dances and Games” by Francisca Aquino and Petrona Ramos (1927) refers to “sinulog” only as a ceremonial dance. From a Hiligaynon dictionary by John Kauffman (1935) reads: “war dance with very swift movements.” Alburo is quick to point out that she couldn’t find any Cebuano dictionary earlier than the 20th century that includes “sinulog” though.

* The dance. One book on music and dance by Francisca Aquino (1948), notes the “sinulog” movement as a “forward leaping movement of either the left or right foot, while the hind or rear foot slightly flexed as the front foot lands on the floor simultaneously and with slight forward bending of the body.” This leaping is also how Estelita “Nang Titang” Diola, keeper of the “sinug” dance and beat, describes the “kinampilan” dance steps of the Sinug, in contrast with the more simplified two steps forward and one step backward that are now followed in the grand parade. The late Nang Titang and her troupe from Barangay Mabolo showed that the dance is “more a mime of war between Christians and Muslims rather than the gentle feminine swaying of the tinderas (vendors) at the Basilica or Cathedral, which is the natural style.”

* Association of Sinulog with the Moro war dance. The Tausugs of Sulu, according to Alburo, assert that Sinulog comes from the name Sulu. “In their language, sulog also refers to current. It seems that the Tausug, like the Cebuano folk, also shorten a word by omitting the sound L. An article suggests that while the Sinulog dance was labeled as “Moro-moro” by the Spanish, the name Sinulog itself was taken from the name Sulu. Thus, the conflict between the Spanish and the Moros came to be known by a term taken from the Moros of Sulu. However, it was also pointed out in the same article that the Sinulog or Sinug dance was performed by the Sugbuanon even during pre-Spanish times when the Sulu diplomats used to come to Sugbu, so the term couldn’t have been used first by the Spaniards. “It was probably the tribal wars then that were mimicked by the sinulog dance. The Spanish simply substituted themselves for one side of the war and introduced the Santo Nino to reconcile the warring groups,” Alburo further explained.

* According to Sir Dodong. The term Sinug as the authentic prayer dance is claimed by educator Dr. Jose “Dodong” Gullas of the University of the Visayas, in an article he wrote in 2007 entitled “Sinug, dili Sinulog.” The article recalls Sir Dodong’s childhood experiences together with his brother, former Cebu First District Rep. Eduardo “Eddie” Gullas. Both of them were acolytes during the war and were witnesses to the Santo Nino’s help in protecting the church from harm. Dodong also recalls the many stories about the Santo Nino told them by their grandmother, Lola Andrea. According to him, the Sinug is the traditional ritual. “Mao kini ang Sugbuanong pamaagi pagpasalamat [ngadto kang] Senyor Santo Nino sa mga pabor ug maayong panglawas sa pamilya, o pagpangayo og tabang gikan Kaniya. Kon mag-Sinug, maggunit og kandila unya ikindangkindang ang hawak, moabante og kausa unya atras og kaduha dungan ang pagbatbat sa pagpasalamat, pag-ampo ug pagdayeg…midagan ang katuigan nga gihimo ang sayop nga sayaw bitbit ang Imahen ug paturagas lang og alsa niini pataas ug paubos, sa wala ngadto sa tuo, ug ipatuyoktuyok atubangan sa Cebu Metropolitan Cathedral…si Senyor dili angayang bitbiton sa mga kamot apan ibutang sa altar aron adto kita mag-atubang kaniya paghalad sa atong Sinug.”

* Object of reverence. The excerpt from Sir Dodong’s article corroborates the description of Nang Titang Diola of the Santo Nino image during the Sinug ritual as an object of reverence placed on the altar before which the dancers pray. This writer in fact learned of the ritual from Nang Titang at the Casa Gorordo yearly event wherein the image takes a Paso (entrance/antiphony), pangilaba (petition in prayer form), Kinampilan (the old dance form  with original beat), before the panamilit (farewell prayer) or the Alabasyon.

*Predilection for simplification. The term sinulog is associated with the war dance outside of Cebu. The surviving practitioners of the war dance steps or kinampilan sinulog suggest that their steps are the original, which makes sense, according to Alburo, knowing the Cebuano’s predilection for simplification, to include simplification in the basic dance steps. “But there is an error in saying that the sinulog is derived from the sinug, because logically the longer term would come before its abbreviated form,” she emphasized. “We should have had it in reverse: the earlier war dance with its more complicated steps should have been called sinulog, while the later prayer dance would be called the sinug.”

* Another linguistic element involved. According to Nang Titang, the term Sinulog is derived from the word “Sinuog,” which means hadla (coo a child) in Cebuano. “If indeed the term Sinug is synonymous to hadla or to play with a child in Cebuano, we may conclude that the term sinulog referring to river current, specifically the wave-like movement then of a bigger Pahina river, was of later vintage to describe the later dance style.

* Court jester. Turning now to sinug as hadla, Alburo said she knows only the term sulogsulog, which connotes the abuse on naivete with the telling or mention of probable stories, in a way related to hadla, because of the intent to amuse. “Did the sinug originate as a form of amusement rather than as a form of prayer dance? Well, at least one legend of the origin of the dance says so,” she pointed out, as she told of a legend which tells of Baladjay, the court jester, who got sick and was placed by Queen Juana in a room where the image of the Santo Nino was kept. Some time after he was moved there, he felt something flicking at his face and discovered a child who was playing with a stick (which would be the hadla here), so Baladjay rose from his bed and exchange blows with the child using his own weapon, probably a kampilan. “Although, it’s a mystery why a court jester would carry a bladed weapon while he lies sick,” Alburo underlined this thought. On with the legend: The others, disturbed by the noise the two made, came in and saw that the child was the image made flesh. The legend would end with the healing of the sick Baladjay as witnessed by the others. “I suppose then that the mock battle would have started what is now the kinampilan style. And the worship came after the healing, as in many other stories of healing by the Santo Nino. The explanation, then, for the claim that the shorter term is an older one, is that the two terms are differently sourced. The more complicated sinug ritual is related to sulogsulog or hadla, while the later sinulog came about to describe the gentle bobbing of a river current to which the simpler stepping is compared,” she emphasized.

*The Cultural Issue. Unlike the linguistic terminology then, Alburo also pointed out that there is no confusion with the cultural authenticity of the sinulog. Historians can cite the dancing that accompanied the giving of Santo Nino to Queen Juana. “The sinulog dance is thus considered as a significant link between paganism and Christianity in Cebu when it served as a miraculous pagan icon after Magellan’s men left and before Legazpi came. Ancient Cebuanos must have danced to the tempo of the Sinulog beat every time they felt, expressing affection, respect and admiration for their revered anitos, their sultans and others who they felt deserved the honor. Aside from the more aggressive leaps, they must have done the kawaykaway or gentle hand gesture that speaks of a gentle yet deep love for the Holy Child, today repeated by the candle vendors.”

In conclusion, Dr. Alburo proposed that authenticity be seen in the “context of culture as a dynamic everyday project, a project that is now something to be handled, modeled, even simulated in the light of adapting to the environment and current needs of survival.”

Another conclusion is on performing heritage. “First, the true function of cultural performance in the country today is not educational or conservationist but that of providing a lure for consumers. The Sinulog dance is exceptional in that it serves both educational function, especially in the involvement of students, as well as the consumerist function.” (first published in The FREEMAN, 2014)

One-stop cultural depot opens

by Maria Eleanor E. Valeros, newmedia specialist

MANDAUE CITY, PHILIPPINES — As a Mandauehanon, Cebuano and a businessman, Mr. Eric N. Mendoza has always wanted to showcase the best that his home city and province can offer to local and international visitors because he is proud of our heritage and our products.

“But it has also been a frustration for me that we don’t have such a common venue or one-stop tourist destination to showcase not only our products but also our culture and performing arts,” Mendoza disclosed in a press briefing recently. “Thus, the dream of Vivo Sugbu was born.”

“It is strategically located halfway going to the north of Cebu and halfway going to the south. Thus, it would be an ideal place to set up a one-stop shop for tourists to buy and taste quality products coming from the north and south of Cebu and beyond. This will also give tourists a foretaste of Cebu’s scenic and heritage spots,” Mendoza added.

“Maybe, it is also by God’s design that this dreamer met another dreamer and creative soul, a former classmate in college, Mr. Val San Diego, who was also trying to find a permanent venue to showcase his performers,” he further went.

The San Diego Cultural Dancers, whose excellence in performance is synonymous to the Sinulog festivity, has been representing Cebu and its cultural heritage through the dance – one of the seven arts.

The group, formed in 1947, is commissioned to perform for Pope Francis on January 19 at the Quirino grandstand in line with the papal visit.

“San Diego Dance Company (today) has now found a home here in Teatro Sugbu. They will be performing nightly every Thursday, Friday and Saturday of the week,” according to Mendoza.

By the third quarter of the year, the entire Vivo Sugbu complex at a series of lots on what was occupied by then Amnezia Club (North Reclamation Area), will be opened.

The new venture in tourism is in line with Mandaue City’s vision for 2020 – to become the primary source of high quality manufactured consumer products in the Philippines. To which Mayor Jonas Cortes assured of valuable support in return for business confidence.

“Few stores open with a heart to showcase our own culture, so I commend Mendoza’s team for the effort placed on this endeavor. Rest assured that you are in good company. You are not a separate entity, you are a part of Team Mandaue. Don’t consider yourself as only a wave. You are certainly a part of an ocean,” Cortes vowed.

“It would definitely be more fun in Cebu for 2015 with this new venue, new concept. Everything is here – from talents to dances, culture and the arts,” Department of Tourism – Central Visayas regional director Rowena Montecillo said in closing the program to give way to a spectacle of dances and acrobatic acts at the Teatro Sugbu last January 6, 2015.#