Digital Walker opens in Ayala

CAPTION: Some search for generic electronic products and peripheral devices that’s cheap. Some choose high-end accessories. Digital Walker serves the latter. This wireless Bluetooth speaker, Espresso (Gear4), for example costs P1,300++ to stand up to its quality. Another interesting products are their power banks for mobile phones, handy and functional — great gift ideas! PHOTO BY MARIA ELEANOR E. VALEROS, newmedia specialist

Renouncing the boxy and lifeless schematic of the typical gadget store that has permeated the metro, Digital Walker has set to break away from the norm by building a store that not only has a fresh and invigorating design, but combines that same tasteful aesthetic with a curated selection of accessories and impeccable customer service. From Metro Manila to Cebu, Digital Walker opens its new cutting-edge store at the Ayala Center Cebu.

Bringing the world’s coolest and most tasteful consumer technology, Digital Walker sets itself apart from the competition by bringing to the Filipinos the best and most complete retail experience in the country. Gone are the cluttered displays, the gaudy point-of-sale presentations and overbearing sales personnel. The Digital Walker store is designed to make shopping a pleasurable experience by providing clean and hospitable display arrangements that’s complemented by a helpful and knowledgeable sales team.

Trusted by over 30 global brands, Digital Walker has the best line-up of any gadget retail store which includes world renowned brands like Speck, Power Support, Marshall Headphones, Urbanears, Braven and Soundfreaq. The whole range of products that’s available at Digital Walker includes headphones, portable wireless speakers, mobile phones, portable computers, laptop and mobile phone cases, cables, power and battery solutions, bags, camera accessories and more. Digital Walker makes the world’s best consumer technology available to everyone, from the geeky technophile to someone who simply wants to enjoy technology.(DIGITSTRADING COMMUNICATIONS)#


Allan Jayme Rabaya writes 30

by Maria Eleanor E. Valeros, newmedia specialist

Caption: Cebuano music genius, scriptwriter, editor and former radio & stage personality Allan Jayme Rabaya. FROM TAGGED.COM

CEBU CITY, PHILIPPINES — Did you know that there was a Cebuano genius behind Lino Brocka’s blockbuster movies “Tinimbang Ka Ngunit Kulang” and “Maynila, Sa Kuko ng Liwanag”?

Cebuano writer, poet, editor, stage director, radio personality Allan Jayme Rabaya submitted the storyline of the said award-winning films in his younger years. He was not given credits though, as these were purchased, thereby entitling film producers to intellectual property rights.

At 61 years old, the composer and lyricist returned to his Creator after suffering two waves of cardiovascular accident (layman’s term: stroke or brain attack). Surrounded by family, neighbors, very close friends and radio/stage colleagues Stella Monteno and Marchetta Beltran, he was laid to rest at the Queen City Memorial Gardens last December 22, or three days short of Christmas.

Monsignor Achilles Dakay, spokesperson of the Archdiocese of Cebu, is Rabaya’s spiritual director, who became a close friend despite a 19-year gap. He mentioned in his homily how he met the “young Allan” in 1970 when he became the first chaplain of the ALU Chapel at the Associated Labor Union Compound on Pier 1.

“He was a very curious young lad. Very bright person. And he loves playing the piano. He would come and serve me food cooked by his mother. He would linger at the convent to ask for my review on his works. He translated quite a number of foreign scripts like that of Marlon Brando’s “Waterfront.” I had a distaste for it though because of the violent content, however in his other plays I was one of three actors,” Msgr. Dakay recounted.

Dakay, in a trivia, narrated how Rabaya could have won the first place in the 1st Cebu Popular Music Festival. “Niangkon man gud to ang usa ka judge, later na lang ba, nga wa diay siya mobotar kay wa siya kasabot sa title. Pastilan nga judge, siya pa may gikuha. Anugon kaayo ang talent ni Allan,” Dakay lamented.

Dakay referred to Rabaya’s third-placer piece “Kausa Nabasa ang Tubig” which has the following subliminal lines: “May aninong samaran/Libo og usa ka bayranan/Milyon ug duha ka suliran/Sa tunga-tunga sa kahayag/Tinaguan nga ibutyag, ipadayag/Sa tunga-tunga sa kamingaw/Gipangita ko ang adlaw ug ikaw/Sa tunga-tunga sa kapakyasan/Palihug, ang hangin iduyan.

This was interpreted by a certain Stewart Papas. This served as hymn to Rabaya’s funeral march to which friends and family sung along to.

This writer covered one of his plays “Ang Karaang Balay sa Sepulveda” which incorporated a strip of film onto stage acts and used even audience space as part of his actors’ block, as when the character’s ghostly image walked through the aisle, among the viewers, that made the audience screamed to the top of their lungs.

This writer, under the tutelage of Rabaya, wrote the script and served as stage manager in 2000, for the revival of University of the Visayas’ “Comparza” (a spectacle of dances all over the world). It was learned in one of those backstage conversations this writer had shared with Rabaya that he capitalized imagery in poetry to project through “Kausa Nabasa ang Tubig” the struggles he went through as a homosexual not fully received, in his time, because of social restraints.

“El (referring to this writer), the song is about my coming out. It’s about a mix of my struggles to get my stories recognized. It was about my search for love and my space under the sun, how can a gay like me be accepted in a society that gravitates toward traditional values, how my acts contradict my piousness,” he shared in one of those moments we would chat about boys over beer, ngohiong and barbecue.

From him, this writer learned, that he was the very first regional scriptwriter tapped by ABS-CBN’s “Maala-ala Mo Kaya.” He mentioned of his favorite episode. It was an Alice Dixson-Christopher de Leon episode entitled “Cattleya” which was later adapted onscreen in the suspense-thriller genre.

“That was also my last full engagement project with ABS-CBN. I came home because I just miss the pace of life here in Cebu. Interestingly what happened to me on my way home was a manifestation of how God loves me. That’s how I stopped searching for physical love. It opened my eyes that I don’t have to be overwhelmed by that search for the worldly definition of love.”

Rabaya, who was at that time using the pseudonym Mil Lorenzo Acabar, narrated that while he was bringing his separation pay in cold cash (in six figures, for emphasis) two men opened the cab he was riding in headed to the port. “Gitulis nila ang taxi driver, nya ako El ilang gipakanaug kay wa kuno koy labot. So I immediately disembarked. After the cab fled, my knees began to jerk. I saw myself sitting on the curb, clutching my bag, the bag that held an envelope with cash. I was spared. I have been given another chance to enjoy home.”#

Miss Earth 2014 looks back at humble start

Text and photo by Maria Eleanor E. Valeros, newmedia specialist

CEBU CITY, PHILIPPINES — Miss Earth 2014 Jaime Herrell returns here to acknowledge her humble beginnings as a “dancing waitress” of Hikay, a restaurant operating at Calyx Center, IT Park in Barangay Lahug.

The second Cebuana to have been crowned the said title used to dance for birthday bashes and other important events run by Calyx Retail Unit operations manager Bruce Bollozos.

“I’m so excited to come home. It feels good to meet again old friends. I have always been thankful that I started here. I remember those days. Winning a beauty title was not really on my mind but so many people encourage me to try it. I feel so blessed to have been surrounded by people who believe so much in what I can do,” Herrell said in a brief program.

Among those who honed Herrell to the top are local fashion icons Marlon Wafer and Jonas Borces, her pretty mother Snowy Herrell and supportive sister Crystal.

Herrell made it a point to come home to wind up at her hometown of Masbate before she begins work for the Miss Earth organization. The very first Cebuana to win this crown, first Philippine representative and first in the Asian region, is Karla Paula Gentiroy Henry in 2008.#

Into Thin Air

by Maria Eleanor E. Valeros for #microadventurism

KABAYAN, BENGUET — Never lie, cheat, steal nor drink.

But if you must lie, lie in the arms of the one you love; steal away from bad company; cheat death; drink in the moments that take your breath away the most.

Done all that 9,645 feet above sea level, on the highest point of Luzon — Mt. Pulag (also known as Pulog) in the Gran Cordillera with climbing buddies of a decade Cris Comendador (Mandaue City) and Christopher “Boyet” Oyangoren (Iligan); with newfound buddy Russell “Rusty” Jorbina (Manila) whose initial attempt at mountain trekking took her to a major climb despite the 7/9 level of difficulty. This was made possible with the help of our most-able sweeper Leovi Villordon (Leyte).

It was an imperfectly timed assault. Common sense tells us February’s tail-end of a cold front forecast all over Northern Luzon doesn’t assure of that sunburst and that ocean of clouds that make Pulag a byword in the climbing circle. The ascent is a decade-old aspiration already, however economics dictate that to pursue the dream with a bigger group would mean cutting down the cost to as much as sixty percent.

To climb Pulag is no joke. The jeepney fare rate alone ranges from P8,500 to P10,000 per 15 passengers from Baguio City to the Akiki Trail jumpoff point in Kabayan town where we were destined for a traverse back to Ambangeg in Barangay Daclan, Bokod or at the office of DENR Protected Area Superintendent Emerita Albas. For every seven climbers, there is a required porter-guide who could collect a minimum of P400 per person. So even when the porter only brings two kilos of our rice load and a few packs of noodles, we have to stick to the rate, as that is how the system works up there. Besides, this has also provided porter-guides of the Kalanguya tribe a means of generating income to support families, so climbs also transpire into a humanitarian support for our indigenous people.

The state weathermen predicted of the onset of northeasterly winds (amihan) which could bring strong winds and rain. But we are more afraid of the skyrocketing fees, so off we pushed through the plan but not without a raincoat to protect us from the expected downpour. At PASU office, it was learned that two weeks prior to our friendship climb, the summit of Mt. Pulag recorded a low negative three. We drooled at the idea of frost, finally tasting one if permitted, but the thought of the numbing thin air chilled us to the bones. Boyet sustains a bone injury on the right hand so the news, in a way, troubled him as the cold could send the hand black and blue with the annoying throbbing sensation.

True enough, at quarter to five a.m. on the third day of our climb, together with the rest of the eager beavers, I was scrambling my way up Mt. Pulag. Still disorientated from the taxing ascent hours before from Camp 1 (which for some time gave us the feeling of comfort with its proximity to Eddet River, a flood of moonshine, star-spangled skies, a carpet of pine needles littered all over, and the soft “eddet” which means grass in the dialect of the Kalanguyas); aircool set naturally at 16 degrees Celsius.

It was easy to wake up at the agreed time of 3 a.m. because my reticular formation has responded well to the itchy stimulus of summiting, but going out of the tent became the greatest challenge. This is what’s nice about uncertainties, because surprises are constant. It was so cold outside at six degrees and the wind blows like mad dog licking endlessly an open wound. At 3:40 am, I got my share of steaming coffee. But geez! It only took six seconds from one hand passed to the next hand to Cris’ and then to mine, I could sip the coffee right away. And in a matter of minutes, it was cold as chilled frapuccino. That quick!

Despite the veil of mist, I had to be oblivious of the cold wind giving my tummy the freezing feeling which sent me throwing up while on my way to Camp 2 hours ago. I had to connect with my now almost frozen senses that I have to be strong for the last leg. That I have to be determined to go even when only a few have now huddled before the coffee station to mark the ascent. The others chose to engage in deep slumber as there would be no sunburst anyway. The temp registered eight degrees, and my gloves were now soaked, my face dank; I was ill prepared in protecting my hands that’s been experiencing tingling sensation for four years now. They say it’s nerve aging. I forgot my petroleum jelly, of all necessities. The numbness now gives me the frost bite feeling Everest stories are talking of, but my heart is as warm as boiling water, so I managed to brush off the stabbing feeling of windburn. I’ve already come this far and there’s no way stopping is an option. At the back of my bloating brain registered: Just sustain the strides, crawl if you must, gain momentum, and arrive somewhere!

Energy drains faster in cold zone, so four of the LED lights of my rechargeable head lamp were already out after two hours of use beforehand.  I had to make do of what the eight remaining bulbs in its honeycombed-designed cells can only afford. Good thing that the summit is barely a twenty-minute walk from Camp 2. Ten years and I’ve waited for this to happen, here it is and the orgasmic feeling is building up with each mud-logged step. My heart again races wild, the soft tum-tum transpired into the heavy lub-dub which has taken on a strange rhythm, the call to survive is even louder now over the rest of my attempts in the past ten years of this pursuit – it’s even wilder than that I felt when I did ascents of Hibok-Hibok (Camiguin), Talinis (Negros Oriental), Kanlaon (Negros Occidental), Magdiwata (Agusan del Sur), Pinatubo (Tarlac-Zambales), Arayat (Pampanga), Kalon-Barak (Sarangani), Bandilaan (Siquijor), Cabalian aka Kantaytok (Southern Leyte), among others. That was the first time I did summit on an early morning where the world is still pitch dark, haze is a curtain too wide to pull to one side, the rain is a monster out to devour what little courage remains in us. The strange rhythmic patterns are out to prove something: the spirit is always willing even though the flesh is weak. No way your heart can fail you now, for it has since beaten this good and this right!

Seeking a “grand retirement climb,” I confessed to climbmates I am already unfit for most of this type of journey, so I had to rush now to finish my own list of seven Philippine summits before invalidity strikes its talon on me. Vitality was never the same as that when I was 17. It was so much different when I was 27. So now at 40, I had a dizzy headstart for Pulag in an attempt to kiss the peak being third of the remaining priorities: Mt. Halcon (Mindoro) and Mt. Apo (Davao-Cotabato) to tick off my to-do post-it. I had to race against physical wrinkling, the brittling of bones, and sagging hope.

Aside from that, I have to be reminded that for everytime I climb, it does make sense of the inverse to the theory of the earth’s gravitational pull. It’s not at all times the center of gravity pulls you down. In some ways, it is up, where you’re drawn to the thing you love most, be with superb company, not troubled at all about the reality of death; and the best moment you would want to get drunk in.

More seasoned climbers told us Pulag doesn’t welcome noisy ones, and we got alarmed because the 46 trekkers is no joke to the ecology. The night prior, a Kalanguya guide even asked one of the organizers to turn down the volume of music played by a group. Well, this is one of the bloopers of mountain climbers confessing they love to commune with nature, but would still bring a live testimony up there of the mad world they temporarily left behind. I didn’t only overhear the upset tribesman, I was there chatting with them in their makeshift shelter where they are the only ones licensed to spark a bonfire. Thank goodness though they have praises for us Cebuanos, as compared to a school-based popular mountaineering group in the country, we are said to be “easier to manage” (hee hee).

So, there was already a hint Pulag wouldn’t be so pleased with our big, noisy group. Still, I prayed that the guardian – may he or she be from the court of Kabunian – would be so gracious to at least give us five minutes to enjoy the top, just like what Kan Laon spared when we implored him to lead us the way to Mount Kanlaon last year after we got completely gobbled up by fog for hours and drowned in intermittent rains.

But Pulag is a tougher nut to crack. It displays without mercy its distaste for the brawny and the bold. Like the rest of the summits, she has a mind of her own. She can be a welcoming host. But she can be indifferent too. To us, she only has her peak to offer. We were rain-soaked, and I was thankful that my Romania-made thermal jacket passed on by a climbing buddy now enjoying heavenly opportunities in New Zealand functioned the way it should, so I was spared from the knee jerks and teeth chatters that some men huddling – almost hugging what little bush of dwarf bamboo left for shelter – had to go through. For the nth time, I paid huge respects to my love handles and flab beds. In moments as such, the fatty and the chubby rock!

Altimeter rechecked: 9,645 feet and it’s four degrees Celsius, almost freezing zone. But the sea of fog has now turned into an ocean. And before we knew it, the clock ticked 6 a.m., we were already waiting for over an hour, and there was no way the rain would stop. Rewarded, nevertheless, by the very summit itself, I bowed down for the signature kiss that I always plant on zeniths reached. And then the troop posed for photo; off we went down the muddy track back to Camp 2 to save ourselves from turning into ice-cold monuments of overflowing overconfidence.

Actually, I was told March would be better, though rains would still be around because of the oxymoronic wet summer forecast due to prolonged La Niña.  April is best but with peak season, reservation is made as early as November or December wherein we could not decide yet which mode of transport to use. These are the months there is 95 percent assurance of a sunrise and a stream of cascading clouds, like waterfalls chasing glares and halos of a spectrum, that Pulag is much sought after.

However, the cost would continue to bug us.

Content with what we were only allowed to see, we enjoyed the rest of the hours enjoying the grassland – a vast and immense space of ecru – of grass stalks sticking out of black soil, dancing in wild abandon with the cold front; face soaked by the downpour of our intrusion, the high impact of our so-called friendship climb. I wouldn’t deny it mountaineers have a way of bastardizing a sacred ground. But what can we do with this demon inside? It gets tougher everytime we renew our engagement with the wild frontier.  And the urge to submit to the elements becomes maniacal, the only way to stop is to be dead as stone.

Fogswept Pulag, meanwhile, has her two-cents worth plastered all over the grassland summit: There is always a next time. And it always proves to be better!

We, then, have to live to see that moment happen where we can lie again in the arms of the one we truly love – her peak, her shoulder approach, her ridge; where we can be in great company as we sip in the zephyr from Ambaguio in Nueva Vizcaya, maybe, (the longest route) or take Luzon 3-2-1 (Mt. Timbak to Mt. Tabayoc to Mt. Pulag), where death is no big deal (say hypothermia); and where we can drink in the moments that easily melt our defenses — into thin air. (First appeared on The FREEMAN: Feb. 29, 2012)

DSWD opens social media accounts for ‘KayaKo’ drive

Photo caption: DSWD-7 assistant regional director for operations Shalaine Marie S. Lucero leads Media Tour and Learning Visit in Ginatilan and Samboan towns highlighted by the launch of KayaKoPH campaign. PHOTO FROM DSWD-7 FB PAGE

The Department of Social Welfare and Development, through the Pantawid Pamilyang Pilipino Program, launched recently the official Facebook page and Twitter account of the “Kaya Ko ang Pagbabago” campaign to gather and share stories of positive change from the beneficiaries, workers, partners, and even the public.

The “Kaya Ko ang Pagbabago” is an information and empowerment campaign that aims to communicate the change (pagbabago) the Department’s beneficiaries experience through its programs and services, particularly the Pantawid Pamilya.

Anecdotes, statements, blogs, videos, and photos that reflect the positive changes brought about by Pantawid Pamilya in the lives of the beneficiaries can be shared and found on and Twitter account @KayaKoPH.

Partners and stakeholders can also share their thoughts and experiences in implementing the program.

“What we usually hear about the program are criticisms from people who really do not know much about how it works. With this campaign, we hope to bring out the benefits of the program, as manifested by these stories of pagbabago. We want to amplify the voices of our beneficiaries, our partners, and our workers,” DSWD Secretary Corazon “Dinky” Juliano-Soliman said.

The Pantawid Pamilya, or Philippine Conditional Cash Transfer, is a human development program that invests in the health and education of children aged zero to 18 years old (made possible through an expanded program).

It utilizes the CCT scheme where the beneficiaries receive cash grant provided that they send their children to school, get preventive health check-up, and the parents attend the monthly Family Development Session.

The FDS is a unique component of Pantawid Pamilya. Through it, parents and or guardians learn how to respect and care for each of the members of their family. Topics discussed include effective parenting, husband-and-wife relationship, child development, laws affecting the Filipino family, gender and development, and home management.

Through the FDS, parents are informed and empowered of their rights as individuals as well as their obligations that they need to fulfill not only as husband and wife but also as parents.

“We hope that with the launching of these social media accounts, the public will be able to understand and appreciate the program better,” Soliman stated. (Pantawid Pamilya, Social Marketing Unit/PR)

Maja Salvador, Jessy Mendiola to star in Sacred Heart ’89 Silver Jubilee

PHOTO CAPTION: (Left) Devin Go and (right) Marcelino Co answer questions from print and new media specialists in this presscon for Sacred Heart School Ateneo de Cebu’s Grand Alumni Homecoming set on December 27, 2014.

by Maria Eleanor E. Valeros, newmedia specialist

CEBU CITY, PHILIPPINES — Kapamilya TV celebrities Maja Salvador and Jessy Mendiola will entertain participants to a Grand Alumni Homecoming of Sacred Heart School (Ateneo de Cebu) come December 27, 2014 at the JCentre Mall, Mandaue City at 6 p.m.

According to its Alumni Association president Marcelino Co, the event will also take alumni down memory lane to mark the Silver Jubilee of Batch ‘89, a decade that highlighted world economic prosperity but underscored a leadership reform struggle here in the country. The ‘80s documented lifestyle excesses as reflected in the songs of music icons Madonna and Michael Jackson, as well as the rise of more rights advocates and social welfare heroes like Mother Teresa of Calcutta and Princess Diana.

Aside from the said TV primetime princesses, local female groups Go Girls and Glam Girls, as well as Power Trio will pitch in dancing and singing prowess to entertain an 85-percent male crowd. “But the event is not actually gender-specific as we see to it that our entertainers will be able to please our guests regardless of which age bracket they belong or what gender preference they take,” this was pointed out in a media briefing recently.

Batch ‘89neers Anthony Romoff and Peewee Senining, renowned names in both national and local fashion circles, will showcase their collections in a catwalk. After-party is at Liv Super Club at City Times Square (across Parkmall) featuring DJ Arra Pasqual.

Says Devin Go, as part of the Execom, that they envision to give back not just to their alma mater but to Cebu Province as well. “Having been educated with the heart of our patron, St. Ignatius de Loyola, at the core, we are called to be a man for others.” Thus, the reach-out and community extension programs like Operation Tuli and other health missions imply a “very holistic approach in setting a new set of culture for excellence embodying an Ignatian education standard that nourishes the mind, body and spirit.”

So when asked on how an Atenean/Atenista should respond to current crisis in spirituality most especially those involved in religious extremism, the group released a unified statement that they are to be “men for others.” That wherever they are in the globe, they are always called to be more compassionate to the needy and to always be at the frontline of social good.

“Such is to espouse the values of Christ-centeredness, competence, conscience, community, compassion, character, and culture in the spirit of the Magis, to do more and be more, values that make Sacred Heart School Ateneo de Cebu a class of its own,” added in Jason Uy Cinco of the media relations committee.

Proceeds of the homecoming will support a planned dormitory for teachers.

For ticket inquiries/table bookings, call 032.422.4378 and look for Carmi. Like FB/shsadcBatch1989.

Adventure educ center opens

by Maria Eleanor E. Valeros, newmedia specialist

Photo by

As learners put high premium on developing self-confidence, this ironically leads to more and more people talking — and talking only of themselves. This popular behavior outshines the value of trusting and relying on others to help one succeed.

Kool Adventure Camp, a flagship program of the Ramon Aboitiz Foundation Inc. under its Leadership and Citizenship focus area, opens formally last August 2 to further train and retrain more learners on how their strengths, weaknesses and their personal mind maps affect others and their organizations as a whole. Activities simulate real-work scenarios and bring out the natural tendencies of individuals.

KAC is the first and only fully dedicated Adventure Education Center in the Philippines that seeks to equip organizations and individuals with the 3Cs – character, competence, and citizenship to be leaders of change, through powerful learning experiences.

Since it started in 1999, it has already conducted over 300 adventure programs to a total of 14,000 participants for both the youth development programs and professional development programs.

A classic 3-day Youth Adventure Camp, for example, offers fun learning environment that is conducive for personal growth and healthy interaction among peers. Participants learn to identify problems and plan solutions, listen respectfully to the ideas of others and offer their own, give and receive feedback constructively, practice physical and emotional safety, trust others and gain trust from others, take on new challenges outside of their comfort zone, celebrate success and learn from failure, and reflect on experience and how they apply to everyday life.

Mikeala Calamba, 16 years old, of the University of San Carlos High School, shared that her greatest feat so far is winning the 2013 World Taekwondo Championship. Through Kool Adventure Camp (KAC), she said, she learned to face the challenges and realized that anything is possible. “Training hard paid off. And that’s because I applied what I learned from KAC: becoming optimistic, more committed, more focused in what I do especially in my sports discipline. I trust that I can do something. I trust others that they may also help build our success,” she shared.

As for L-rej A. Awit, 12 years old, a Boy Scout and President of the Magis Society of the Sacred Heart School-Ateneo de Cebu, he mentioned that his unforgettable experience at KAC is that time they had to budget their money and use it to buy for provision. “We successfully did it and had more than enough left to give to the local community. It was an amazing feeling. My experience at KAC has given me self-confidence. I became more mature, more cautious in decision-making. I have now a broader picture of life.”

KAC Adventure Education Center is located at Km. 42 Transcentral Highway, Barangay Cansomoroy, Balamban, Cebu. It is about 1.5 hours drive to the west from Cebu City via the Central Cebu landscape.

It was designed and built with foremost consideration to creating a safe environment conducive to learning and interaction, on a 10-hectare property that features 28 challenge ropes course elements in four different clusters including the Challenge Hall with nine indoor CRC elements. Facilities include corporate cabins and youth bunks, a community dining hall, administrative hall, conference halls and learning rooms, as well as low initiatives area and reflection area. A medical center with standby ambulance is open 24 hours to respond to any emergencies.

It can accommodate 300 participants per day; the residential facilities can accommodate 64 participants in the corporate cabins and 156 in the youth bunks. There is also a tent area for outdoor camp programs that can hold about 50 participants.

A Challenge Ropes Course (CRC) consists of aesthetically designed series of ropes, cables and wood poles combined in such a way as to simulate challenges that might be found in a natural setting. The CRC is a tool in an experiential education program, offering groups and individuals the opportunity to participate in a series of activities involving mental, physical and emotional risk taking.

CRC programs assure of giving individuals the opportunity to increase their communication skills while becoming more resilient in overcoming self imposed limits and fears, while groups learn to be more interdependent and collaborative. Attempting and succeeding in this type of activity often gives one a feeling of accomplishment, self-worth, elation and recognition that seemingly impossible situations are in fact quite possible.

As for program cost, a three-day two-night CRC program for any public high school is up for a special subsidized training fee at Php600 per person inclusive of food and accommodation. This subsidy, according to RAFI President Roberto “Bobby” Aboitiz is a “concrete expression of RAFI’s commitment to making a significant contribution to the public school sector.”

For private schools and youth organizations, different rates apply depending on the kind of program availed. Corporate and professional course fees start at Php5,000 and depends on the program design and duration. Professional programs pay the full cost as the proceeds from these programs subsidize the youth programs.

However, the RAFI KAC Adventure Education Center does not rent out any of its facilities for special events or any corporate meetings or company parties. This is because it is an education center — not a recreation center. Administrators see to it that all activities in the center should be in line with KAC’s mission and vision.

Interested individuals and organizations may contact RAFI KAC at (032) 260-9000 local 1001 or email

Sledgers embodies French style, comfort

bMaria Eleanor E. Valeros, newmedia specialist

photo grabbed from

CEBU CITY, PHILIPPINES — Looking out for what’s hot when it comes to men’s footwear?

Check the classic line of Sledgers and find loafers, moccasins and boat shoes that match short pants perfectly.

These are complemented by Sledgers innovative footwear technologies, as explained by export manager Florian Rocher in a visit here at its store of the Ayala Center Cebu.

Rocher expounded that Flex and Move gives the most comfort to one’s feet through flexible shoes that allow the wearer more freedom to move. Extra Light feature makes use of imported materials that produce lighter leather shoes. “We use cow leather, calf leather, but not synthetic leather, not pigskin,” Rocher pointed out.

The shoes’ Airport Friendly feature is a technology exclusive to Sledgers. This means shoes are metal free, making it not just light but also hassle free when passing through airport security.

Extra Width allows Sledgers shoes to be a little extra wider, making it more comfortable to wear. Shockwave Dispersion, meanwhile, means that the outsole of the shoes is designed to distribute the impact of every step to different parts of the shoe to lessen wear and tear on your feet. There’s also an air-cushioning system which provides extreme comfort. And here’s the catch: Sledgers insoles can be removed after wearing it the whole day to prevent accumulation of dust, dirt, and presence of bacteria.

Sledgers has gained a solid presence in the international market for its stylish lineup of impeccably-made footwear. It is a French brand which has also established a loyal following in the Asian region having considered the styles familiar to the Asian market.

In the Philippines, Sledgers is exclusively distributed by the Primer Group of Companies. It has 10 stores all over the country, two of which are in Cebu (SM City and Ayala Center). Four more stores will be opened by yearend. Globally, the brand is available in countries like France, Bahrain, Croatia, Hong Kong, Singapore, Saudi Arabia, Iran, Kuwait, UAE, Indonesia, Dubai, and Malaysia. Soon in Tunisia, Nigeria and Bolivia, as well as in Eastern Europe.

As for the women’s line, it will definitely be developed, Rocher assures. “We know we’ll be strong in ladies shoes because women love shoes more than men do. Aside from expanding accessories, we are also looking at shoe care products. You can find plenty of products in the market today but these are full of chemicals that might hurt your Sledgers. So we will come up with natural products, made of water and wax or in cream form that would help you maintain your shoes regularly,” Rocher added.

Riverscapes ‘safe from slides, swells’

by Maria Eleanor E. Valeros, newmedia specialist

photo from

CEBU CITY, PHILIPPINES — The Riverscapes, nestled on a ten-hectare development in Barangay Talamban promises of environmentally sound compliance.

Mr. Joey Sison, general manager of Camella Homes Cebu, developer of The Riverscapes, in a launch of its model houses for the Riverfront project recently, showed media people at how they have concreted a river bank to prevent it from overflowing and put in place spillways and culverts to make for free-flowing water all the way from upland barangays like Binaliw.

“We are prepared to declog from time to time this waterway because sediments or soil deposits do accumulate there from upland barangays. Since we can only police our area, we make sure that the river won’t overflow,” Sison said when asked how ecologically sound is the entire development.

He also denied they have cut down major trees, emphasizing how they have introduced pine trees to Riverdale, one of five developments embraced by The Riverscapes project.

The others are Riverine (formerly Lessandra), Riverwalk where the Mariana downhill and uphill projects are. Camella Homes Cebu has taken pride of this particular project because it has proven that housing can follow land contour or terrain, and not bulldoze the hills.

The others are Riverview, Riverdale and Riverfront. It is at Riverdale where houses take on an American South architecture.

The Riverfront is the newest of six neighboring residential enclaves catering to the middle-range market. “It caters to a new family, overseas Filipino worker, or retirees seeking an upgrade from their current lifestyle standards,” an overview reads.

The Riverfront will soon be dotted homes inspired by the Camella series of model homes namely the Fiona, Elaisa, Drina, Carina, Carmela, Mara and Marga, “each carefully designed to cater specific needs of homeowners,” Sison explained.

It is Riverfront’s community layout that seeks to afford pleasant interaction with neighbors to form lasting bonds, not isolate, as against some other residential projects that rather discourage congeniality because of either high walls or distance.

For one, the countryside setting amid nature’s bounty makes for restful views and easy conversation. There lies the difference between complaints or stony silence at massive traffic jams and jampacked jeepneys when compared to easy chitchat under the pines and lush vegetation nearby.

“Take note also that Riverfront is the only enclave among the six that would soon house a swimming pool,” Sison added. Casual laps or playful frolics with the kids, at such a social centerpiece albeit unofficial, can’t help but result in quick acquaintances, beyond the usual daily greetings and a wave of the hand.

Add on jogging paths, landscaped gardens, and bike lanes, and you have a prototype of a much sought-after community image where emphasis lies in the house-to-home conversion with fewer complications.

Camella is a  brand of Vista Land, an expert in space planning, carefully thought out and sustainable architecture, and an innate knack for selecting the most accessible and attractive locations. It makes sure a project is always close to schools, business centers, transport hubs, and places of worship, entertainment, and culture.

Soon unfolding at The Riverscapes is a convenience store where shops will vary to carry fresh produce and wet products. It has already started Starmall outside of its Camella Homes and Azienda project in Talisay City.

Like “Camella Official” on Facebook and follow “@CamellaOfficial on Twitter. Or inquire at its 116 Gorordo Avenue office. Check

Globe Telecom broadens LTE footprint

CEBU CITY, CENTRAL PHILIPPINES — #GlobeTelecom is expanding its LTE-TDD and LTE-FDD footprint in the Visayas and Mindanao areas as it activated its first site in Barangay Lahug here, as part of an initiative to further expand the telecommunication provider’s mobile ultra-broadband infrastructure in central and southern provinces of the country.

The activation follows the signing of a partnership last September 17, 2014 between Globe and Alcatel-Lucent in Paris, France for the transformation of the telcom provider’s wireless network infra in the Vis-Min regions, upgrading it from WiMax to LTE-TDD and LTE-FDD ultra broadband access technologies. LTE stands for Long Term Evolution representing 4G mobile technology.

The signing of the partnership, where Globe was represented by Ayala Corporation president and chief of operations Fernando Zobel de Ayala, was witnessed by Philippine President Benigno Aquino III and French President Francois Hollande. Alcatel chief executive officer Michel Combes signed the partnership for the LTE-technology provider.

The rollout is part of Globe Telecom’s continuing adoption of more advanced technologies for better connectivity experience, higher network capacity, faster transmission speeds, addressing increasing demand for fast and reliable broadband service, Globe president and chief executive officer Ernest Cu said.

“The activation of less than a week after we signed the partnership indicates the aggressive way we are going to roll out LTE technologies moving forward onto the next year to further enhance mobile browsing experience of our customers,” Cu pointed out. He noted that the technology offers higher bandwidth and thus increases the speed of data transfer, provides lower latency, and improves spectrum efficiency, which increases overall network capacity.

He emphasized that the project is particularly significant for the Visayas region which is still recovering from last year’s severe typhoon. This project also supports the Philippine government’s thrust to expand the reach of broadband internet services which has been emphasized as an area for national improvement.

Further, Combes of Alcatel-Lucent said that this project “not only highlights how our LTE-TDD technology is expanding but also continues the strong momentum of mobile ultra-broadband access in the Asia-Pacific region. As a key provider of infra for some of the largest LTE network deployments in the world, Alcatel-Lucent’s support for Globe Telecom’s network expansion program is another milestone in our growing global leadership in mobile ultra-broadband access.”

Globe will deploy Alcatel-Lucent’s LTE Radio Access Network in approximately 1,200 sites, along with a converged network management and network security system to manage and control the network equipment on an end-to-end basis. The transformation of Globe Telecom’s existing WiMax network to state-of-the-art LTE-TDD and LTE-FDD technologies would help meet ever-increasing demand for high speed mobile internet access in Vis-Min. (Globe Communications PR)